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 Hambleton posa para una foto con una lugareña en la provincia sureña de Can Tho. (Foto cortesía del artista)

“Me atrajo su sentido del humor y su vivacidad, y muchas cosas sobre la cultura vietnamita, también el arte y la música”, dijo Hambleton a quién eligió para explorar la cultura vietnamita.

Su primer viaje a Da Lat y Nha Trang en 1999 fue solo de 10 días, pero le cambió la vida, y de él surgió una exposición de sus pinturas en la Casa de Exposiciones número 16 de la calle Ngo Quyen en Hanói, que concluye mañana.

“Desde ese momento supe que quería mudarme aquí”, recordó.

Necesitó muchos años debido a sus responsabilidades en Estados Unidos, pero el artista finalmente se mudó a Hanói en 2011 y vive en la capital desde entonces.

Ha probado varios trabajos para ganarse la vida como enseñar inglés, escribir y pintar.

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 Bebedores de té en la calle Bo De 1, óleo sobre lienzo. (Fuente: vietnamnews.vn)

En un estilo posimpresionista con colores cálidos y vivos, el arte de Hambleton muestra a la gente común de Vietnam, vendedores ambulantes, junto a escenas populares como pequeños cafés en las esquinas de las calles o ruidosos bares “Bia hoi” (cerveza fresca).

“Mirando sus pinturas, estoy impresionado con su estilo posimpresionista y sus hermosos colores”, comentó el pintor Vu Quang Huy, que trabaja para el Military Cinema Studio.

“Creo que rara vez hay extranjeros que dibujen Vietnam con colores tan poéticos”, agregó. “Debe sentir un gran afecto por el país y la gente”.

Para Hambleton, las personas pueden reconocer fácilmente calles o actividades específicas en sus pinturas.

“Como soy un occidental que observa la vida cotidiana de la gente en Vietnam, muchas cosas muy normales me fascinan y trato de mostrar mis sentimientos sobre ellas”.

“Creo que muchos pintores y escultores, o artistas en cualquier campo, compositores o escritores, etc., generalmente sienten algo sobre la experiencia de vida que quieren comunicar”. “A menudo, lo que terminan no logra lo que originalmente querían, pero al menos lo intentan”.

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 Una audiencia visita una exhibición de Hambleton en Hanói. (Fuente: vietnamnews.vn)

Hambleton dijo que pensaba que la historia de Vietnam lo había influido de una manera única, pero la gente es como la gente de todo el mundo.

“Puede haber un comportamiento que provenga de las tradiciones culturales e incluso de la presión de los compañeros, pero me doy cuenta de que, debajo de lo que llamaríamos costumbres sociales, las personas son siempre las mismas: tienen el mismo deseo de ser felices, disfrutar de los amigos y la familia, tener un lugar seguro para vivir y un trabajo satisfactorio”. A la gente le encanta reír y también tiene la necesidad de sentirse querida, afirma el artista. 

El pintor encontró que la gente en el campo a menudo estaba más relajada.

Habiendo visitado varios lugares en todo el país, describe Vietnam como hermoso, con muchos paisajes impactantes.

“Ir en moto a lugares como Mu Cang Chai, Sa Pa ya través de la provincia de Ha Giang ha sido emocionante”. “Puedo hacer algunos bocetos, pero en realidad me he dado cuenta de que capturar la sensación de una hermosa montaña o una playa es muy difícil”.

“Estoy de acuerdo con el argumento de la película “Dreams”, del famoso director japonés Akira Kurosawa, donde el joven pintor japonés se encuentra con Van Gogh dibujando en un campo”. “Van Gogh le dice: ‘Una escena que parece una pintura no hace una pintura’. Creo que es verdad”.

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 Cuatro mujeres en áo dài, óleo sobre lienzo, 60x80cm. (Fuente: vietnamnews.vn)

Hambleton dijo que los artistas no pueden simplemente copiar hermosos paisajes, ya que podrían terminar viéndose "bonitos" y serían comercialmente más viables, sin integridad artística.

"Creo que la mayoría de los artistas vietnamitas serios y otros artistas estarían de acuerdo en que se necesita más en el proceso creativo: el producto final para muchos artistas podría ser incluso una pintura abstracta, y alguien que la mire podría decir: 'Oh, sí, veo que hay una montaña ahí dentro'".

Una de las pinturas que trae fuertes recuerdos es The Red Jacket: Village Girl in Northern Mountains.

“Hace un par de años, hice mi moto lo que se llama el circuito norte, comenzando en la ciudad de Ha Giang y yendo hacia el norte hasta el distrito de Dong Van de la provincia antes de volver a descender”.

Varias aldeas se encuentran en la ruta alrededor de Dong Van y la vida cotidiana de las personas se ha mantenido prácticamente igual durante siglos.

“Me llamó la atención un grupo de niños que caminaban por un camino de tierra, especialmente una niña pequeña con el cabello despeinado y la cara sucia que vestía una chaqueta tejida a mano de color rojo brillante”, recordó. “Saqué mi cuaderno de bocetos y le pedí que posara para mí, pero era demasiado tímida. Así que le pedí a la chica más amigable del grupo que posara. Después de terminar el boceto, se lo di, y esto convenció a la chica de la chaqueta roja para que también posara”.

“Se paró muy seria, muy erguida y rígida, pero cuando le di el boceto, una gran sonrisa iluminó su rostro. Me aseguré de tomar fotografías de los bocetos que les estaba dando, para luego usarlas para una pintura, junto con algunas tomas de referencia, especialmente para el color”.

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 Bocetos de Hambleton en una calle del Barrio Antiguo de Hanói. (Foto cortesía del artista)

Luego trabajó en la pintura en casa, lo que le trajo recuerdos de los aldeanos de esas montañas.

“No es una vida fácil ni siquiera para los niños, pero sí más cercana a la familia y la naturaleza”, dijo.

Hambleton dijo que admiraba la fuerza interior de los vietnamitas, que siente mucho en sus actividades cotidianas.

El estadounidense disfruta de su vida en Hanói y pasa muchas de sus mañanas en las terrazas.

Podría hacer un boceto de una calle o de una persona a partir de la cual trabajar, junto con algunas fotos de referencia para recordarle las posibilidades de color o los detalles que no se incluyeron en el boceto.

En otros momentos del día, busca oportunidades para dibujar o tomar fotografías que puedan ser útiles, ya sea en un café, en la calle o en cualquier otro lugar.

“Intenté instalar mi caballete y pintar en las calles de Hanói, en el casco antiguo, por ejemplo, pero descubrí que atrae multitudes y me distrae demasiado para concentrarme”, dijo.

Es por eso que en los primeros días de Tet (Fiesta del Año Nuevo Lunar) usa el tiempo para dibujar en el Barrio Antiguo.

“Solo por esos pocos días puedo viajar en el tiempo a Hanói de hace 40 o 50 años”, dijo.

PCV (Fuente: nhandan.vn)