Las cubiertas de piel de cabra exquisitamente elaboradas no solo realzan la belleza de los libros, sino que también ayudan a preservar la "quintaesencia humana" para las próximas generaciones de amantes de los libros.

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 El retrato del joven encuadernador vietnamita talentoso. (Foto: daidoanket.vn)

Un talento vietnamita

Con el deseo de preservar la encuadernación en Vietnam, Tran Trung Hieu (24 años, distrito de Cau Giay, Hanói) ha aprendido a crear libros con su propia marca, lo que fascina a muchas personas.

En la era de las tecnologías de la Industria 4.0, varias artesanías tradicionales en Vietnam han caído en el olvido. La encuadernación apareció en el país hace más de 1500 años, pero no ha sido muy reconocida ni mantenida. Al darse cuenta de la emoción que genera un nuevo oficio, el joven lo aprendió por su cuenta, creando obras que despertado la atención del público.

“De hecho, la encuadernación no es un oficio tradicional originario de Vietnam, sino de países de Europa y Oriente Medio, por lo que los documentos o formadores relevantes en nuestro país son muy escasos. Sin embargo, son esas dificultades las que estimulan mi curiosidad, y realmente quiero acercar la encuadernación a todos”, compartió Hieu.

En los primeros días de aprendizaje de la nueva artesanía, Hieu enfrentó muchos desafíos. El joven dijo que su experiencia en la encuadernación la acumuló a través de su propia práctica.

“Me tomó dos años completar un cuaderno como yo quería. Cuando empecé, no tenía documentos, formadores ni herramientas de ningún tipo. Afortunadamente, mis habilidades lingüísticas son suficientes para entender instrucciones extranjeras y aprender de los libros”, dijo.

Según Hieu, el ensamblaje completo de un libro requiere pasar por cinco etapas: la evaluación del libro que se va a encuadernar (condición, especificaciones, método de encuadernación), desencuadernarlo, crear su nueva estructura, envolverlo en una nueva cubierta y decorarlo.

El material principal de la artesanía es la piel de cabra. También requiere una gran cantidad de herramientas: plegadoras de hueso, leznas de gran tamaño, formones, agujas, hilos, cortapapeles, martillos, tabla perforadora, tijeras, cepillo de pegamento, entre otras.

Un artesano de unos 30 años dijo que podía completar una o dos etapas todos los días. Un libro normal toma alrededor de una semana, mientras que los más complejos pueden tardar varias o incluso meses en terminarse.

Como entusiasta de las cosas antiguas, habiéndose dedicado a la artesanía desde su primer año en la Universidad de Bellas Artes Industriales de Hanói, Hieu valora los productos hechos por sus propias manos, dedicando toda su energía y entusiasmo a la encuadernación.

“Para mí, ningún libro es el más especial, porque cada libro me trae emociones diferentes. Cada vez que una obra esté terminada, habré ganado mucha experiencia”, dijo.

A través de las manos hábiles de un tipo de los 90 con el deseo de preservar el conocimiento para siempre, los libros antiguos parecen haberse vestido con un nuevo vestido. Para los libros que tienen más de 100 años o los de un solo ejemplar, su manipulación requiere la máxima paciencia, meticulosidad y cuidado del artesano, para no dañar los tesoros nacionales.

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 Piel de oveja, materiales para portada de libros. (Foto: daidoanket.vn)

A pesar de tener que superar muchos desafíos al acercarse a esta rara forma de arte, Hieu todavía está encantado con su actual trabajo. Para él, la encuadernación es la convergencia de todos los campos que ama, desde el arte, el conocimiento hasta la artesanía, e incluso le ayuda a satisfacer su afición por la búsqueda de antigüedades. 

“En mi opinión, los jóvenes que quieran dedicarse a la encuadernación deben ser audaces. En primer lugar, debes tener perseverancia, además de una mente aguda y muchas ganas de aprender, entonces seguramente obtendrán buenos resultados”.

Como el primero en sentar las bases para un nuevo trabajo, Hieu todavía espera que algún día la industria de la encuadernación florezca en Vietnam. “Veo que la encuadernación ha regresado a nuestro país en los últimos años, probablemente comenzando con las publicaciones de librerías como Dong A y Nha Nam. Sostener el libro ‘real’ me da los mejores sentimientos”, comentó.

Hieu se encuentra entre los primeros jóvenes vietnamitas en trabajar y preservar el oficio de encuadernación en Vietnam. Sin embargo, él nunca tiene la intención de darse por vencido a pesar del duro camino por delante. “Espero que la encuadernación se vuelva más popular. También creo que los jóvenes vietnamitas pronto dejarán su huella en este campo a nivel internacional”, dijo.

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Herramientas para la encuadernación. (Foto: daidoanket.vn)

La historia de la encuadernación

Según Boo Vito J. Brenni en “Encuadernación: una guía para la literatura”, la historia de la encuadernación mundial puede comenzar en Egipto con monjes educados ya en el siglo VI, quienes protegían sus manuscritos con tablas de madera con incrustaciones de metal y joyas. 

Sin embargo, la encuadernación de la era moderna surgió con la llegada de la imprenta. Desde entonces, el oficio de encuadernación también se utilizó para referirse al diseño de cubiertas de libros.

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 L'art à Hué - (Edición Nouvelle, 1930) -  una de las obras de encuadernación terminada por Hieu. (Foto: daidoanket.vn)

Durante los siguientes 200 años, la innovación y la encuadernación ejemplar fueron establecidas por las cortes reales de Francia, seguidas por Alemania, Inglaterra y Venecia.

La industria se vio obligada a ajustar su enfoque comercial a mediados del siglo XIX debido a la competencia de materiales más baratos, como la tela, y de nuevas tecnologías de encuadernación, como el pegado de hojas en lugar de la costura.

PCV (Fuente: daidoanket.vn)