Como dos países vecinos que comparten ríos y montañas, la relación fraternal entre Vietnam y Laos se ha forjado a través de la historia de la construcción y defensa nacional de los dos pueblos. Estos lazos tradicionales fueron establecidos por el presidente Ho Chi Minh, el presidente Kaysone Phomvihane y el presidente Suphanouvong, y continúan siendo preservados por generaciones de líderes de los dos Partidos, Estados y pueblos.  

Desde que Hanói y Vientián establecieron oficialmente relaciones diplomáticas el 5 de septiembre de 1962 y firmaron el Tratado de Amistad y Cooperación el 18 de julio de 1977, los denominados “nexos predestinados” entre los dos pueblos en la lucha por la independencia y la reunificación nacional, así como en el camino de la construcción y defensa nacional, continúan progresando a un nuevo nivel que casi ningún otro país puede mantener.

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 El ministro de Transporte de Vietnam, Nguyen Van The (d), y su homólogo de Laos, Viengsavath Siphandone, firma el acta de la reunión para sentar una base para desplegar los proyectos en el futuro próximo.

En este legado diplomático, las relaciones entre Vietnam y Laos en materia de transporte se han consolidado desde los años de la guerra de resistencia. En aquel momento, decenas de miles de expertos en transporte, jóvenes voluntarios vietnamitas, junto con funcionarios y ciudadanos laosianos, abrieron juntos muchos caminos importantes en Laos, colocando los primeros cimientos de su infraestructura de transporte.

La prueba más clara de la cooperación del sector entre los dos países es el hecho de que Vietnam ha construido cientos de kilómetros de carreteras en Laos, junto a una serie de vías que conectan las fronteras de los dos países. Ejemplo de ello son las carreteras 6A, 6B, 7B, 8B, 9, 9B, 12, 18B, 2E; todas se han mejorado o ampliado mediante préstamos otorgados por Vietnam en condiciones favorables. Estos son proyectos necesarios para facilitar el transporte, promover el comercio entre los dos países y allanar el camino para que los productos laosianos, a través de los puertos marítimos vietnamitas se exporten a otros países.

En los últimos tiempos, las dos partes han suscrito muchos tratados y acuerdos internacionales en el campo del transporte, incluida la firma de un Memorando de Entendimiento entre los dos gobiernos sobre una estrategia de cooperación en el sector para el período 2016 - 2025, con una visión a 2030. Este acuerdo ha creado una base legal para que Vietnam y Laos sean proactivos en la planificación de conexiones de transporte con otros países y en la región.

Este hecho asegura el desarrollo del sistema de transporte en una dirección sostenible y moderna, conectando distintos modos de transporte para formar un sistema continuo e ininterrumpido que satisfaga las necesidades de los dos países y, al mismo tiempo, aproveche al máximo sus ventajas devenidas de la ubicación geográfica y las condiciones naturales. En este sentido, cabe destacar el potencial de Laos con su posición central en la conexión del transporte por carretera con los países de la región y el potencial marítimo de Vietnam en la conexión con el sistema de transporte internacional, lo que crea condiciones favorables para promover el comercio.

Con respecto a la conectividad de las infraestructuras de transporte, Vietnam y Laos han identificado proyectos de conexión prioritarios entre los dos países y actualmente se están completando diversos estudios de prefactibilidad y factibilidad. Entre los programas de cooperación cabe destacar los de inversión para la construcción de la autopista Hanói-Vientián, la línea ferroviaria Vung Ang - Vientián, la carretera Phuthiphong a Naxon, y la carretera 18B, provincia de Attapeu.

En este sentido, y siendo el transporte por carretera el principal método de conexión entre los dos países, ambas partes han firmado el Acuerdo y el Protocolo para facilitar el desplazamiento de los vehículos de transporte por carretera entre los dos países. Así, la parte vietnamita ha organizado 55 rutas fijas intermodales a través de 50 unidades de transporte con 280 automóviles operando, reemplazando los medios anticuados por nuevos de alta calidad para satisfacer las necesidades de viaje de las personas de los dos países, así como de los turistas internacionales.

En el pasado, a pesar del complicado desarrollo de la pandemia, no se interrumpió el transporte de carga entre los dos países, a través del mecanismo de cambio de conductores y descarga en los pasos fronterizos internacionales entre ambos territorios. Después de que los dos países retomaron sus actividades adaptándose a la nueva normalidad, el transporte de mercancías y pasajeros a través de la frontera compartida se ha reanudado como antes de la pandemia.

En el campo de la aviación, la cooperación entre las dos aerolíneas nacionales de Vietnam y Laos permite el transporte aéreo con vuelos regulares Hanói - Vientiane – Ciudad Ho Chi Minh, Hanói Noi - Luang Prabang, Hanói - Pakse y viceversa. con una frecuencia de dos vuelos diarios, con lo que, en la nueva situación de adaptación a la COVID-19, las aerolíneas de ambas naciones han comenzado de nuevo a operar estas rutas con la misma frecuencia que antes de la pandemia con 14 vuelos por semana.

Los puertos marítimos vietnamitas ubicados en los ejes principales que conectan Vietnam y Laos, como Vung Ang, Tien Sa y Cua Lo, también han recibido inversiones y los laosianos tienen preferencia a la hora de importar y exportar sus mercancías sin problemas, y para que los bienes y servicios de Laos tengan la oportunidad de acceder a mercados importantes como Japón, Estados Unidos, Canadá o Australia y así poder diversificar sus socios, el Gobierno vietnamita mantiene un mecanismo preferencial con Laos en virtud del cual las mercancías laosianas tienen preferencia a través de cualquier puerto marítimo de Vietnam.

Además, con el objetivo de fortalecer la conectividad del tráfico, mejorar la capacidad de transporte y satisfacer las necesidades de la explotación del puerto marítimo de Vietnam para exportar productos desde Laos, el Ministerio de Transporte está estudiando propuestas de inversión para 5 carreteras nacionales que conectan los pasos fronterizos internacionales de Laos con los puertos marítimos vietnamitas.

PCV