Una causa justa

"Desde que planificamos la operación y habíamos seleccionado nuestro objetivo estábamos claros que lo estábamos haciendo por una causa justa, por la liberación de los pueblos que en ese momento luchaban por su liberación, y uno de esos pueblos era el vietnamita", asentó Carlos Rey (Servando), quien participó directamente en la captura del aviador estadounidense. 

leftcenterrightdel
 Raúl Rodríguez, Carlos Rey, la presidenta del Parlamento vietnamita, Nguyen Thi Kim Ngan, Noel Quintero y Phan Thi Quyen- la esposa viuda del héroe vietnamita Nguyen Van Troi. 

En el año 2013 "Servando" fue invitado de honor del Gobierno de la República Socialista de Vietnam a los actos de Hanoi, con motivo de los 40 años de la firma de los Acuerdos de Paz. En esa oportunidad fue recibido por el Presidente Truong Tan Sang, a quien obsequió un retrato del teniente Nicolás Hurtado Barrios (1932-1967), uno de los primeros militares que se unieron a la lucha guerrillera de los años 60.

Raúl Rodríguez ("Tomás"), a quien en varias oportunidades le tocó operar al lado de sus hermanos Oscar y Eloy, formó parte de la UTC 2 del pelotón "Daniel Mellado" que estuvo a su cargo la custodia de Smolen en el apartamento del pintor Ángel Luque, ubicado en la calle Negrín de Sabana Grande (este de Caracas). Con 19 años de edad, era el más joven de la UTC: "Me siento orgulloso de haber participado en la acción del 9 de octubre de 1964. En los años siguientes la historia nos fue dando la razón y al final pudimos ir a Vietnam y ver los avances de ese pueblo que tuvo que perder millones de personas para poder vencer a los invasores extranjeros".

"Tomás" asistió en el año 2015 a los actos conmemorativos de los 40 años del triunfo de la revolución o "Victoria de la Primavera" efectuados en Ciudad Ho Chi Minh y Hanoi, capital vietnamita como representante venezolano en un encuentro de internacionalistas que apoyaron la causa vietnamita hace más de medio siglo.

Nancy Zambrano ("Chelina"), una de las jóvenes guerrilleras de la época que participaron en acciones espectaculares de los años sesenta, relata en su libro "Escritos de una combatiente de la guerrilla urbana en Caracas", editado por la Imprenta Municipal de Publicaciones de Caracas, 2015, que la acción de la calle Suapure está relacionada con el asalto y quema de la Misión Militar de Estados Unidos (junio 6 de 1963) que estuvo ubicada en la avenida El Parque de la exclusiva urbanización Country Club de Caracas, donde participaron 15 combatientes.

La operación recordaba El Porteñazo (1963), un alzamiento de militares revolucionarios que comandó el Capitán de Navío Manuel Ponte Rodríguez. La Toma de la Misión Militar de EEUU en Caracas tenía como objetivo la captura de armas, de documentos y la quema de la sede que por supuesto tendría repercusión internacional, como efectivamente sucedió. 

Los documentos obtenidos en la Misión Militar arrojaron datos importantes para la ejecución de dos acciones posteriores, también de impacto internacional y relacionadas con Estados Unidos: la captura del coronel James Chenault, primer jefe de la Misión Militar, quien fue capturado el 22 de noviembre de 1963 en la misma calle Suapure donde 10 meses después Smolen correría la misma suerte.

Los que no están

De los combatientes que actuaron en la operación "Van Troi" ya no están: David Salazar (Euclides) quien condujo el Chevrolet sedan 1958 en el cual fue trasladado Smolen; Argenis Martínez Villalta (Ruiz); Gonzalo Sepúlveda (Lorenzo) y Nelly Pérez (Valentina).

Recientemente, el Movimiento Popular Revolucionario del barrio La Vega dio a conocer que después de la cuarentena será activada en el Teatro "Alí Gómez García" la sala de cine "Argenis Martínez Villalta" como homenaje al combatiente "Ruiz" a quien le correspondió la tarea de tomar por un brazo a Smolen y conducirlo hasta el interior del vehículo al frente del cual estaba "Euclides".

El deslave

En su relato, Nancy Zambrano, quien integró la comandancia del Destacamento "Livia Gouverneur"  sostiene que esa unidad era la más activa de la Brigada Uno del Distrito Militar "Wilfrido Omaña" que operó en Caracas.

Después de relatar detalles sobre la operación "Van Troi" subraya  lo llamó el "deslave" del destacamento luego de la liberación de Smolen: "Esta operación se convirtió en lo que nadie imaginaba: el principio del fin del destacamento. En ello jugó papel importante la inteligencia y la contrainteligencia del enemigo, las debilidades de los que no aguantaron las torturas, las delaciones de los traidores."

En un video de Telesur (2006), al cual agregamos subtítulos en idioma vietnamita durante  nuestra estadía en Hanoi, el comandante de la Brigada Uno, Luis Correa (Gregorio) relata entre lágrimas el desastre final del "Livia Gouverneur", cuyos detalles se pueden leer en su libro "FALN Brigada Uno" (Editorial Fuentes, Caracas 1973). En el video, Correa reconoce que cayeron en manos de la Digepol unos 73 combatientes, muchos de los cuales delataron a sus camaradas como el caso de Fradique Debois.

La "noche negra" fue el 22 de octubre, a los pocos días del fusilamiento en Saigón de Van Troi. Relata Zambrano que con la caída, entre otros del "Francesito" la cadena de presos se fue extendiendo hasta llegar al centenar de capturados: "El hecho de ser Smolen un jefe prominente de la Misión Militar Norteamericana, ya nos colocaba ante un poderosísimo enemigo, pues además nos entrometíamos en su política imperial de la época, la guerra de Vietnam. Eso era para ellos un atrevimiento colosal. Un desafío imperdonable. Un reto inaceptable".

Honor a "Ramiro"

Rafael Vargas, "Ramiro", quien falleció recientemente en el estado Miranda fue personaje clave en la planificación de la operación del 9 de octubre de 1964: "Él venía del exterior para incorporarse a la comandancia del Frente Guerrillero 'José Leonardo Chirinos' que operaba en las montañas falconianas y en el tiempo que estuvo en la capital se concentró en la planificación técnica de la operación y el acondicionamiento del personal operativo de la unidad", recuerda "Servando". 

Vargas creció en una familia revolucionaria que se levantó en el Prado de María, barrio del sureste caraqueño, siempre comprometida con la lucha de los años 60. Dirigió la Secretaría de la Presidencia a principio de la gestión del Presidente Hugo Chávez Frías. En los días del golpe derechista del 11 de abril 2002 fue uno de los ministros más activos en las actividades de resistencia contra los golpistas.


Ángel Miguel Bastidas