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 Una bandeja de comida tradicional Tet de los hanoyenses preparada por el renombrado experto culinario local Nguyen Phuong Hai. (Foto: VOV)

La nostalgia del Tet

“Cada vez que Tet está en el umbral, recuerdo con cariño la escena de mi familia entera ocupada en los preparativos para las fiestas hace unas docenas de años, cuando yo era un niño y mis queridos padres aún vivían”. 

“¡El papá de mis bebés, toma el par de bandejas de cobre para que los niños las limpien!”

“Cuando mi madre gritó eso, eso significa que la familia va a tener una fiesta. La alegría de poder comer comida deliciosa hizo que las tres niñas de la familia revoloteáramos durante días”.

“El proceso de preparación para la fiesta transcurrió tan bien que no hubo conflicto entre las tres niñas, lo cual fue algo muy extraño para mamá, ya que por lo general presenciaba discusiones triviales todos los días”.

“Normalmente, mis hermanas y yo solo disfrutamos de esa paz dos veces al año. Uno fue la víspera de Año Nuevo tradicional vietnamita y el segundo fue el aniversario de la muerte de mi abuelo a mediados de año”.

“Mi casa estaba ubicada en el casco antiguo de Hanói, en una calle antes conocida como Bong Tho Nhuom, nombre que luego se acortó a Tho Nhuom”.

“Mis hermanas fregaron y lavaron el par de bandejas de cobre, los preciosos artículos del hogar, con arena del río Rojo y un lote casero durante horas”.

“El olor a óxido de cobre verde mezclado con el olor agrio de la hornada era muy incómodo. Pero más tarde, estas bandejas de cobre se volvieron tan brillantes que podían usarse como espejos. Van a llevar comida deliciosa”.

Así lo comparten algunos hanoyenses con motivo del feriado del Año Nuevo Lunar (Tet).

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 Una sencilla bandeja de comida vegetariana para adorar al dios de la cocina organizada por Thuy Duong. (Fuente: hanoimoi.com.vn)

Colores brillantes de los platos de adoración al Tet

Una bandeja de comida tradicional Tet de los capitalinos siempre incluye "ocho platos", cada uno con un plato y "ocho tazones", cada uno de los cuales sirve un tipo de sopa. Pueden ser "ocho platos" y "seis tazones" o, a veces, "seis platos" y solo "cuatro tazones", según el presupuesto familiar y el hábito, pero siempre son números pares.

En la bandeja de cobre brillante, una variedad de alimentos muestra su belleza. Gio thu o plato de pasta de cerdo y oreja de cerdo parece un trozo de tela de brocado con el color blanco del cerdo y el marrón oscuro de la seta aromática seca.

Xoi gac o arroz pegajoso al vapor con plato de frutas Gac en color rojizo vivo.

Banh chung o pastel de arroz pegajoso cuadrado parece una pieza gigante de jade que brilla bajo la luz. Un plato de pollo hervido de color amarillo gordo está adornado con hebras de hojas verdes de limón. Se come junto con el pastel de arroz pegajoso cuadrado como guarnición la ensalada agridulce de zanahoria y colinabo en forma de flor. Y, sin embargo, también hay un plato de carne de cerdo congelada en gelatina y un plato de cebolla en escabeche.

El último plato en exhibición es el aromático nem ran o rollitos de primavera fritos preparados con carne de cerdo, carne de cangrejo y verduras.

Intercalados entre platos secos, hay de dos a tres tipos de canh o las llamadas sopas de verduras que se conservan en los cuencos antiguos llamados “bat chiet yeu”: el cuenco de terracota azul presenta una forma original en la que la boca es ancha mientras que el cuerpo está estrechado, por lo que la poca comida que lleva parece abundante.

Un tazón de canh mang o brotes de bambú secos estofados con pierna de cerdo se exhibe junto con cebolla blanca, luce grasa reluciente, mientras que el otro tazón lleva sopa mixta cocinada con piel de cerdo seca, camarones pelados, coliflor de marfil, champiñones fragantes, zanahoria en forma de flor, guisantes verdes o Pisum sativum y un trozo de lomo blanco.

El delicioso tazón de fideos muy caliente se cocina con corazón de gallo y el fragante hongo seco está listo para servir junto con cebollas verdes picadas y hierbas aromáticas. Un tazón puro de salsa de pescado se coloca justo al lado del plato principal de pollo hervido para comodidad de los comensales.

Un tazón de salsa agridulce necesita preparaciones sofisticadas con abundante ajo seco y algunas rodajas de chile para ayudar a realzar el sabor de los crujientes rollitos de primavera.

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 La versión especial de arroz pegajoso al vapor con plato de frutas Gac para adorar preparado por Ha Vu. (Fuente: hanoimoi.com.vn)

Para el postre, están los platos de pasta de judías verdes doradas y el che con ong de color marrón oscuro o la pasta de arroz dulce "abeja" cocinada con arroz pegajoso, melaza y jengibre que todavía se exhiben en el altar de los antepasados.

El plato de comida festiva de Hanoi Tet es siempre una gradación de disfrute, comenzando con la vista, el olfato y luego el gusto. Cada plato se prepara con cuidado, colores vivos y ricos ingredientes de los bosques, el mar y las verduras y aves criadas en el delta norte.

El plato más típico del bosque son los brotes de bambú, especialmente los “brotes de bambú de lengua de cerdo”, el tipo de brotes de bambú secos cuidadosamente seleccionados por las amas de casa que se utilizan como ingredientes principales para el guiso de brotes de bambú con piernas o costillas de cerdo.

Los brotes de bambú secos están hechos de brotes jóvenes, que se secan al sol durante todo el verano y se guardan para las vacaciones del Tet.

Los hanoyenses prefieren las setas del bosque por su aroma especial y les encanta cocinar este ingrediente en sus platos clásicos, como la sopa mixta, los rollitos de primavera o la carne congelada.

Los ingredientes del mar que los habitantes de Hanói suelen necesitar para la bandeja de comida del Tet son camarones y cangrejos. Los rollitos de primavera con cangrejo y carne de cerdo son siempre un plato vietnamita tradicional que es popular entre todos, incluidos los extranjeros.

Además, la sopa mixta también necesita unas gambas peladas o gambas secas para endulzar el caldo con un poco de sabor a mar.

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 Un plato de canh bong tha o sopa mixta para Tet preparada por Ha Vuong. (Fuente: hanoimoi.com.vn)

Finalmente, el plato del Delta Norte juega naturalmente un papel fundamental. Cerdo, pollo, pescado de río, frutas, verduras, entre otros, están disponibles en los pueblos que rodean la antigua ciudadela de Thang Long.

Los colores brillantes de la flor de durazno, el amarillo vivo del crisantemo, la fragancia del incienso y los sabores de los platos de Tet en el altar hacen un momento inolvidable de la vida.

El espíritu de la cultura es a veces la convergencia de pequeños elementos, como las tradicionales bandejas de comida de los capitalinos. No solo la comida en sí, sino también la presentación, la recepción y la forma en que se transmite a los demás, parecen expresar la amabilidad del propietario.

La bandeja de comida tradicional para Tet es la transmisión cultural de un estilo de vida adaptativo combinado con el entorno natural y la región geográfica.

PCV