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 El Dr. Ton That Tung es un médico vietnamita cuyo método de cirugía hepática salva innumerables vidas en todo el mundo. (Imagen: Doodle de Google)

Hoy, Google Doodle recuerda el cumpleaños número 110 del Dr. Ton That Tung, un innovador cirujano vietnamita que revolucionó la cirugía de resección hepática en todo el mundo.

“Gracias por traspasar los límites de la cirugía para cambiar el campo de la medicina para siempre”, aparece en el mensaje de feliz cumpleaños el 10 de mayo en Doodle.

Ton That Tung nació en la provincia central de Thanh Hoa en 1912 como miembro de una familia aristocrática y asistió al Lycée du Protectorate en Hanói desde 1931 y a la Escuela de Medicina desde 1935. Hasta entonces, la regla francesa era que los estudiantes locales sólo podían tomar exámenes para el área de pacientes externos, pero no para el área de pacientes hospitalizados.

Sin embargo, Tung presionó al gobierno colonial francés para un procedimiento de admisión para tratamiento hospitalario también para nativos y se convirtió en el primer estudiante vietnamita en completarlo con éxito en 1938.

En sus cuatro años de estudios de posgrado entre 1935 y 1939, el Dr. Tung diseccionó más de doscientos hígados y se convirtió en el primero en realizar una investigación tan meticulosa sobre este órgano, contenida en su disertación titulada

“Disección de tejidos hepáticos”. Su profundo conocimiento de la anatomía del hígado lo ayudó a darse cuenta de que el enfoque tradicional de la cirugía hepática, un método que tomaba de tres a seis horas para completarse, era innecesariamente arriesgado y engorroso.

Con esta tesis, fue galardonado con la medalla de plata de la Universidad de París.

El médico inventó un nuevo método quirúrgico que minimizaba el sangrado al apretar las venas hepáticas antes de la operación, acortando la operación a solo cuatro u ocho minutos.

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 Dr. Ton That Tung (1912-1982). (Foto de archivo)

Después de su hallazgo, la investigación del Dr. Tung sobre la anatomía y la cirugía del hígado se publicó en The Lancet, una reconocida revista médica general semanal internacional e independiente fundada en 1823, causando sensación de inmediato. Un mes después de la publicación de su investigación, más de cien cirujanos de Australia y Estados Unidos enviaron cartas a Hanói solicitando consejo al profesor.

La efectividad de este método se demostró a través de una serie de cirugías hepáticas. Así, dentro de los dos años posteriores a su hallazgo, se realizaron más de noventa operaciones hepáticas en el Hospital Viet Duc, Hanói, de conformidad con el método de disección del Prof. Tung, con una tasa de mortalidad del 18%. A fines de la década de 1960, el método de cirugía hepática de Ton That Tung comenzó a ser aplicado por cirujanos en Italia, Dinamarca y Alemania.

Su innovadora técnica, comúnmente conocida como el "Método Ton That Tung", es reconocida por cirujanos de todo el mundo por su capacidad para reducir la pérdida de sangre y salvar innumerables vidas. 

Sus contribuciones a la comprensión de la anatomía del hígado basadas en la disección meticulosa rivalizan con el trabajo posterior de los famosos anatomistas occidentales Couinaud, Healey, Schroy y otros. Ton That Tung continúa siendo un pionero en anatomía y cirugía hepática. Su compromiso con la ciencia quirúrgica y, lo que es más importante, con el pueblo vietnamita es un tributo a la búsqueda incansable de sus ideales, dijeron Thomas S. Helling y Daniel Azoulay en el libro "Ton That Tung's Livers".

En 1958, el Dr. Tung también fue el primer cirujano en Vietnam en realizar una cirugía cardíaca en un paciente con una válvula mitral hendida.

El Dr. Tung, con su devoción por la medicina, pasión por el conocimiento y patriotismo, ha cambiado el rostro de la medicina vietnamita.

Su hijo, el Prof. Ton That Bach (1946-2004), también cursó estudios de medicina y se convirtió en uno de los cirujanos más ilustres del país.

PCV (Fuente: tuoitre.vn)