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 Mel Grau tiene una taza de café con huevo en el café Giang en el área del casco antiguo de Hanói. (Foto: Mel Grau)

“Hanói fue mi lindo encuentro con Vietnam. Fue amor a primera vista”, son las hermosas palabras para Hanói escritas por Mel Grau, una viajera de Estados Unidos y propietaria del blog de viajes Missives from Abroad.

Después de haber trabajado en el campo del periodismo, el marketing y las comunicaciones, Mel busca historias que valga la pena contar mientras viaja por el sudeste asiático con sus mejores amigos de la infancia. La entusiasta viajera ha presentado recientemente una impresionante serie de artículos con el título: “Hanoi, Vietnam: A love letter”.

Les presentamos una serie de artículos que expresan el amor de Mel Grau por la encantadora ciudad capital de Vietnam.

Hanói: Una carta de amor - Parte 1

Hanói es deslumbrante, vertiginoso y electrizante. Con motociclistas desquiciados, comerciantes que equilibran canastas y bicicletas, y cafés emergentes que llenan las aceras, las calles de Hanói son frenéticas y cinéticas. Te sientes muy vivo porque la muerte súbita es tan cercana como entrar en el tráfico implacable.

Por encima de la refriega, en el segundo piso de la ciudad, espera una tranquilidad amistosa en las cafeterías llenas de gente. El café con huevo, el café con coco y el café mezclado con otras delicias se sirven con una cuchara.

Lleno de cafeína y energía, creo que Hanói provocó una reorganización del universo a mi favor. Arregló mágicamente mi cámara y alteró todo el curso de nuestro viaje con sus dones de gracia.

La misteriosa resurrección de la cámara

Como mencioné en una publicación anterior, accidentalmente sumergí mi cámara en una cascada de Laos dos semanas antes de llegar a Vietnam. Creí que estaba muerto.

Todos los días, lo cargaba en mi mochila ya pesada, inútil. Maldije mi torpeza y habilidad para arruinar costosos dispositivos electrónicos. Revisé el presupuesto de mi viaje, preguntándome si podría pagar una cámara nueva.

Esperaba vacilante que la gran ciudad de Hanói pudiera arreglarlo u ofrecer un reemplazo asequible. En nuestra primera mañana, me desperté temprano, me enfrenté solo a las calurosas calles de la ciudad y encontré una tienda de cámaras DSLR a lo largo del lago Hoan Kiem. Les mostré a las señoras de la tienda la traducción al vietnamita de “Cámara en cascada. Por favor ayuda”, en mi teléfono. Se rieron y respondieron en un inglés perfecto: “Imposible”. Me señalaron las nuevas Canon en exhibición, con precios que comienzan en 550 dólares.

Les rogué que al menos miraran mi cámara. Lo saqué de mi bolso, volví a ensamblar las piezas y accioné dramáticamente el interruptor de ENCENDIDO para mostrar el problema. Pero se encendió. ¡Tomó una foto!

Grité con sorpresa y corrí tomando fotos de la nada, agradeciendo a las mujeres por la bendición que no sabían que me habían otorgado. Crucé la calle corriendo con el ingenio de la abuela de Disney Mulan con un grillo de la suerte y corrí escaleras arriba al Café Dinh para contarles este milagro a mis amigos.

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 Mel va de compras para el regalo de Navidad de su hermana en Hanói. (Foto: Mel Grau)

Impulsada por la alegría de vivir y el café

Nuestras primeras 24 horas en Hanói fueron tan sensacionales como el renacimiento de la cámara. Louise, Avi y yo nos quedamos en el mismo hostal en el casco antiguo, y llegamos con el sol de la tarde. Mi habitación tenía un balcón con vista a la sinfonía de la calle, y nuestra primera incursión en el patio inspiró nuestra propia canción improvisada, imaginativamente llamada "Bienvenido a Hanói".

Estábamos privados de sueño y tontos.

Tomamos ese comportamiento optimista por la calle hasta un café y nos unimos a la fila de personas que esperaban un plato de pho. La sopa de fideos tradicional era realmente fabulosa, y la sorbimos sentados en sillas de plástico para niños.

Nuestra siguiente parada fue "Beer Corner" para conocer a Zen, quien viajó a Hanói un par de días antes. Sí, la cerveza legendariamente barata era agradable (por supuesto, mi cerveza favorita se llama Bia Ha Noi), pero la mejor parte de Beer Corner es el barajar nocturno de bares ilícitos.

Cada dos horas, la policía rueda por la calle, aparentemente para reventar estos bares. Pero al igual que las gaviotas que regresan a tierra cuando sienten que la presión cae antes de una tormenta, los dueños de los bares tienen un instinto para saber cuándo se acerca la policía. Inmediatamente te hacen ponerte de pie para que puedan combinar sillas y mesas de plástico como apiladores de vasos de la competencia. En menos de un minuto, las esquinas de las calles que antes estaban repletas de juerguistas parecen inocuas.

Siguiendo el fenómeno de mi cámara a la mañana siguiente, los cuatro exploramos más el casco antiguo. Probamos el famoso café con huevo de Hanói, caminamos por el lago Hoan Kiem para probar los alimentos fritos y nos aventuramos al Museo de la Mujer Vietnamita (más información sobre las mujeres vietnamitas en una publicación futura). Comí pichón y lo que sea en salchicha vietnamita.

Sintiéndonos llenos y cansados, regresamos a nuestro albergue. Allí, Hanói nos concedió otro regalo. ¿Viaje gratis a la bahía de Ha Long? ¡Sí, por favor! A cambio de fotos sin restricciones de nosotros haciendo cosas turísticas para usar en un folleto futuro, obtuvimos un recorrido en bote gratis y transporte a la bahía de Ha Long.

Regresaríamos a Hanói en un par de semanas, donde continuaría mi historia de amor con la ciudad. Por ahora, nos fuimos a esta nueva maravilla mundial.

Hanói: Una carta de amor - Parte 2

Después de nuestros viajes secundarios a la bahía de Ha Long, Sa Pa y la provincia de Ha Giang, Louise y yo regresamos con alegría a mi amado Hanói. Me preparé para experimentar más plenamente los encantos de la ciudad durante esta estadía más larga. No podía esperar para aprender sobre la guerra de Vietnam en la prisión de Hanói, ver un espectáculo tradicional de marionetas de agua, probar más café con huevo y explorar una aldea de cerámica.

Pero lo que me encantó más que estas experiencias fue la hospitalidad de Hanói. La ciudad y sus habitantes hacen que sea fácil vivir allí, si no te importa lanzarte a la refriega frenética o tomar cinco tazas de café todos los días.

Louise y yo establecimos una rutina rápidamente. Todas las mañanas me levantaba temprano y me dirigía a una nueva cafetería para escribir. Entonces, Louise se reunió conmigo para hacer yoga en diferentes estudios por toda la ciudad. Reservamos las tardes para marcar las actividades de mi lista. También hubo citas para almorzar con amigos locales y compras navideñas (enviamos paquetes a casa en octubre para que llegaran a tiempo para las fiestas).

Por primera y única vez en el viaje, me instalé en un lugar. Hanói se sentía cómodo y familiar, aunque, por supuesto, todavía era nuevo para mí.

Fue paradójico.

Fue amor.

Para amar Hanói, tienes que encontrar la belleza en las calles. Tienes que amar a miles de personas con máscaras y sin casco que se desplazan en sus motocicletas con paquetes de tamaño ridículo adjuntos. Tienes que amar a los vendedores ambulantes con sus sombreros cónicos y las aceras intransitables por los cafés en cuclillas. Tienes que amar el graznido y el canto de los pájaros enjaulados y los olores flotando. Te tiene que encantar mirar a todas partes a la vez, para no tropezar en el camino irregular o ser atropellado por una bicicleta que viene detrás de ti...

PCV (Fuente: kenh14.vn)